Az egyik alapvető, egyben legnagyobb különbségnek felróhatjuk azt, hogy a Mac OS (volt OSX) kizárólag az Apple hardverin fut (persze, rá lehet barkácsolni egyéb hardverre is), míg a Windows gyakorlatilag az összes Intel, vagy AMD alapú számítógépen fut.
Ebből következik, hogy a Mac OS a Windowshoz képest, sokkal jobban optimalizálva van, kevesebb fagyással, akadással találkozunk. Mac OS esetében, nem kell olyanokkal foglalkozzunk, mint a Windows-os driverek. Itt az OS tartalmazza mindazon összetevőket, mely lehetővé teszi az Apple Macintosh-ok működését. Testreszabhatóság szempontjából talán a Windows jobb, itt természetesen nem a háttérkép átállításáról van szó, hanem a felhasználói szinttől kicsit komolyabb beállításokról van szó. Ennek az az oka, hogy egy elég zárt rendszerről beszélünk. Ha már a zárt rendszernél tartunk, érdemes kitérni a vírusokra, és egyebekre. A Mac OS kevésbé fogékony a vírusokra, és támadásokra. Gyakorlatilag nincs is szükség semmilyen vírusirtóra. Windows rendszer esetében, nem jutnánk sokáig védelem nélkül, igaz, az új Windows rendelkezik saját védelemmel, ami úgy-ahogy működik, ingyenesek között a jobbik változat. Sokan a Mac OS-t nem preferálják, mert azt hiszik sokkal kisebb a támogatása, és nincsenek hozzá programok. Ez nem így van, sőt! Gyakorlatilag majdnem minden ismert program van rá, ami nincs direktbe, annak van megfelelője. Microsoft Office, Adobe programok, Google Chrome, Firefox, Skype, VLC, uTorrent, gyakorlatilag majdnem minden van rá. Például, az Adobe szoftverek kifejezetten jobban állnak a Mac-hez. Itt jönnek viszont szóba azok a programok, amelyhez külön hardver kell. Ezek többségéhez Windows kell, és a hardver miatt szóba sem jöhet a Mac. Ha már a hardverekhez érkeztünk, érdemes megemlíteni azt is, hogy, hogy egy Apple számítógép esetén sajnos azt nem tehetjük meg, hogy csak úgy kicseréljük a videokártyát egy jobbra, mert ezekben a gépekben jóformán semmi sem cserélhető.